CAN vs COULD

Модальные глаголы can и could показывают способность или возможность что-то сделать. Разберемся, в чем разница между ними.

CAN vs COULD
16906 23.09.2019 (обновлена 16.06.2021)

В чем различия между CAN и COULD?

Оба глагола относятся к группе модальных и описывают не действие, а наше к нему отношение. Часто эти глаголы переводятся как «мочь, уметь».

Could — прошедшая форма глагола can.

Но иногда could может употребляться в настоящем времени — и здесь важно понимать разницу между ними.

Физическая возможность

Главная функция глагола can — показать, что мы физически можем что-то сделать. В этом случае could следует использовать только в прошедшем времени:

Harry Potter can talk to snakes. But I can’tГарри Поттер может говорить со змеями. А я не могу...
I could dance all night long when I was youngЯ мог танцевать всю ночь напролет, когда был молодым

Степень уверенности

Глагол can используют, если событие может произойти в ближайшем будущем с большой вероятностью. А could нужен, чтобы подчеркнуть меньшую степень уверенности:

I could be a little late. So I called Peter. He can meet you at the station.Я могу (возможно) немного опоздать. Поэтому я позвонил Питеру. Он может (точно) встретить вас на вокзале.

Факты

Когда мы говорим о фактах или правилах, используется can:

Small dogs can be very cute Маленькие собачки могут быть очень милыми
The word "smile" can be either a noun or a verb.Слово "smile" может быть как существительным, так и глаголом.

Отрицательную форму — can't — мы употребляем, когда что-то невозможно чисто теоретически. Человек просто отказывается верить в происходящее. Тогда конструкцию часто переводят как «не может быть, что…».

В этом значении можно использовать глагол couldn't в настоящем времени, он сделает фразу менее категоричной.

He can’t be right. Tom can’t have been there that day.Он не прав. Том не мог быть там в тот день.
It couldn’t be true. He couldn't have been there that day.Это не может быть правдой. Не может быть, чтобы он был там в тот день.

Просьбы и разрешения

Can / could используют, чтобы попросить разрешение что-то сделать. При этом could означает более формальное и вежливое обращение. Но при ответе в настоящем времени используют исключительно can.

Could I speak to your boss? — Yes, you can.Могу я поговорить с вашим боссом? — Да.

Could используется в косвенной речи:

She said I could speak to her bossОна сказала, что я могу поговорить с ее боссом

Предложения и идеи

Можно использовать can / could, чтобы пригласить кого-то в кино, сходить вместе на прогулку или поиграть в настольные игры — то есть высказать предложение или идею.

We could go on a vacation Мы могли бы отправиться в отпуск
We can go shopping Мы можем пойти за покупками

Критика и упрек

Когда вы недовольны происходящим, рассказать об этом поможет глагол could. Тогда в прошедшем времени мы употребляем конструкцию could have done something:

You could have called me yesterday! Ты мог бы и позвонить мне вчера! (Я вообще-то ждала твоего звонка)

CAN и COULD с инфинитивом

После модальных глаголов can / could идет инфинитив без частицы to:

I can drawЯ умею рисовать
I could play tennis when I was a childВ детстве я умел играть в теннис

Сами глаголы can / could тоже всегда стоят в инфинитиве без частицы to. К ним нельзя добавить окончание –s или –ing. Они считаются грамматически сильными, поэтому не нуждаются во вспомогательных глаголах.

Вопрос можно составить, просто передвинув can / could в начало предложения. А для отрицания достаточно добавить частицу not:

Can you paint “Mona Lisa”? — It’s unreal, I cannot! Ты сможешь нарисовать «Мону Лизу»? — Это нереально, я не могу!

Посмотрите внимательно на отрицание. Нет, это не ошибка, здесь действительно можно написать слитно. Глагол can имеет целых три формы отрицания: can not = cannot = can’t. Хотя второй вариант используется нечасто, его тоже стоит запомнить.

Глагол could ничем нас не удивит, здесь есть две стандартные формы отрицания: полная could not и сокращенная couldn't.

Устойчивые словосочетания

Такой популярный глагол, конечно, засветился среди устойчивых фраз и идиом английского языка. Все они в настоящем времени будут иметь форму can, а в прошедшем — could. Здесь никакой путаницы нет.

can’t help doing somethingне могу удержаться от чего-то
can’t but do somethingне могу не сделать что-то
can’t stand somethingтерпеть не могу что-то
you never can tellникогда не знаешь наверняка
I can’t help laughingЯ не могу удержаться от смеха
He couldn’t help eating those piesОн не мог не есть эти пироги
I can't but feel sorry for themЯ не могу не испытывать к ним жалости
I can't stand it when someone is lateЯ не выношу, когда кто-то опаздывает
As a child, I couldn't stand spinachВ детстве я терпеть не мог шпинат
You never can tell a book by its coverНикогда нельзя судить книгу по обложке

Важный момент: can / could перед глаголами, выражающими восприятие (to see, to hear, to smell), обычно не переводят:

Can you see that fly?Вы видите эту муху?
Could you hear that strange sound?Вы слышали этот странный звук?

Употребление CAN и COULD: таблица

Вот видите, сколько пользы всего от одного слова! Чтобы не запутаться в формах и способах употребления, мы подготовили шпаргалку:

Вы заметили, что в таблице нет будущего времени? Can / could можно сказать только в настоящем и прошедшем временах. В будущем используется конструкция to be able to do something. Подробнее об этом читайте в следующем уроке:

Разница между CAN и BE ABLE TO — учимся выбирать правильно

CAN — модальный глагол со значением «мочь, уметь». BE ABLE TO — его эквивалент, который может использоваться во всех временах (настоящем, прошедшем, будущем).

Прогресс урока

Разница: CAN vs COULD
0%
Прогресс страницы 0%, попробуйте завершить ее, прежде чем идти дальше!